Tecnología y cirugía. Desde el robot quirúrgico a la Inteligencia Artificial

Tecnología y cirugía. Desde el robot quirúrgico a la Inteligencia Artificial

Estamos en un presente futurista, esta es la conclusión a la que se puede llegar cuando escuchamos al Dr. Antonio de Lacy en la conferencia sobre tecnología y cirugía que organizó la Fundación RBA, con la presencia de numerosas autoridades y del editor Ricardo Rodrigo, presidente también de la propia Fundación. El Dr. de Lacy Empezó describiendo como se enseñaba la cirugía hace años y como el objetivo es democratizarla y que todos reciban las misma información, no solo los que los que están en sitios privilegiados. Esta conferencia se realizó a finales de 2018, pero por su extraordinario interés hemos creído necesario dedicarle este artículo ahora en que lo que vaticinó el Dr. de Lacy se está empezando a cumplir.

En el marco de su presencia en RBA el Dr. de Lacy realizó una interesantísima conferencia sobre tecnología y cirugía. Empezó describiendo como se enseñaba la cirugía hace años y como el objetivo es democratizarla y que todos reciban las misma información, no solo los que los que están en sitios privilegiados. 

Hoy en día gracia a la plataforma AIS Channel pueden enseñar desde Barcelona a cirujanos de todo el mundo. Se usa el robot como da Vinci, que es muy avanzado, pero es un monopolio de una sola empresa. No todo son ventajas, los instrumentos del robot son rígidos y no pueden hacer lo que hace el ser humano con su movilidad. El proyecto del robot da Vinci empezó en 1983, ahora se quiere llegar a la cirugía 4.0. Con este robot se opera desde una consola fuera del quirófano, pero siempre hay uno o dos cirujanos alrededor del paciente. El cirujano tiene la cabeza dentro de la pantalla del robot porque genera una imagen tridimensional.

¿Por qué se dispone aquí de esta tecnología? El Hospital Clínico lo tiene gracias a un hombre, Pere Mir que nunca salió a la palestra pero que donó 150 millones de euros a la sanidad catalana. El Dr. de Lacy pidió el reconocimiento para este mecenas barcelonés en forma de una plaza por su extraordinaria contribución. El robot llegó gracias a una petición personal de la mujer del Dr. de Lacy, la Dra. Catalina Oliver, al propio Pere Mir.

Ahora el objetivo en el quirófano es capturar datos, lo que se conoce como Big Data. Toda la información del paciente se puede introducir en el quirófano antes de la operación. En septiembre de 2009 ya se acumulaba la misma información que todo lo que había pasado en la Historia de la Humanidad y hoy en día se duplica esta información almacenada cada dos años. 

También se está entrando en el conocimiento del Deep Learning (aprendizaje profundo) y su aplicación a la inteligencia artificial. Google es de los primeros de entrar en este campo y adquiere en 2014 DeepMind, una compañía de inteligencia artificial inglesa fundada en 2010 como DeepMind Technologies. Sin embargo también hay que tener en cuenta las advertencias que realizó Stephen Hawking respecto a los peligros de la IA la posibilidad de que emerja una conciencia que nos ponga en peligro, es decir, la llegada de la singularidad tecnológica. El proyecto DeepMind ha sido capaz de aprender solo juegos complejos como el Go y el ajedrez y superar a los mejores maestros y programas informáticos del mundo. Eso es lo que se quiere para los robots quirúrgicos. 

También hay que tener en cuenta el aspecto moral, el Dr. de Lacy recuerda el caso del programa Watson que fue notable, cuando en noviembre de 2017 se canceló la inteligencia artificial IBM Watson por recomendar un tratamiento mortal a enfermos de cáncer. Hubo errores pero los humanos cometemos más errores y pone como ejemplo una experiencia personal con un coche autónomo en fase 4, sintiéndose muy seguro en el mismo. Un robot dirigido por IA será muy seguro y nos ayudará.

El cirujano barcelonés recuerda a gente visionaria, como Steve Jobs y comenta un anuncio que se ve en la presentación en el que una avestruz acaba por accidente con una gafas de realidad virtual de Samsung y la compara con Barcelona. La avestruz corre e intenta volar porque eso es lo que ve en la VR y finalmente es capaz de volar sola y todos los demás miembros siguen a Barcelona. Eso es lo que interesa que apoyen empresarios y políticos porque la ciudad Condal tiene una oportunidad única en la digitalización de la cirugía. 

En Barcelona se ha creado una plataforma, AIS Channel, que tiene varios pilares pero que el quinto más importante es la innovación. El objetivo es la transferencia del conocimiento. Esto permite que Barcelona sea como aquel jugador de ajedrez capaz de jugar simultáneas con muchos contrincantes. Toda la información que hay en los hospitales se puede codificar los cual trae grandes avances que se plasmaron en el Mobile World Congress de 2019 con la primera cirugía 5G del mundo. Esa información quirúrgica se procesa desde el quirófano Optimus, el más moderno del mundo, situado en el Hospital Clinic de Barcelona y también permite asistir a distancia. Todo esto se ha conseguido con la unión de múltiples equipos incluidos los de AIS, el Clinic y otras organizaciones vinculadas a la ciudad.

El Dr. de Lacy también explica la nueva empresa creada por Google y Johnson & Johnson  llamada Verb Surgical en 2017 que ha llegado a un acuerdo con AIS para que se almacenen miles de intervenciones comentadas y etiquetadas para que los algoritmos de IA sea capaces de aprender y puedan ayudar mediante un robot a operar. 

Finalmente anuncia la llegada inminente del 5G y la citada operación que se hizo por primera vez. El cirujano finaliza esta parte de su presentación pidiendo el apoyo de todos los estamentos para que Barcelona pueda seguir liderando los avances tecnológicos en cirugía y que se cree una zona de Research & Innovation en Barcelona e incide en la necesidad del apoyo de todos.

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