5 curiosidades que esconde la prisión de Alcatraz

En la isla de Alcatraz se encuentra la más célebre de las prisiones de Estados Unidos, la prisión de Alcatraz, también conocida como La Roca. Ubicada frente a la bahía de San Francisco, esta cárcel tuvo sus inicios como fortificación militar, más tarde como prisión militar y, por último, como prisión federal de máxima seguridad desde 1934 hasta 1963.




Fue diseñada para albergar entre sus imponentes paredes a los prisioneros más peligrosos, violentos, despiadados, e, incluso aquellos reos que contaban en su historial con intentos de fuga de otras penitenciarias del país. Entre sus presos más célebres se encuentran el gánster Al Capone o Robert Franklin Stroud, más conocido como el “Hombre pájaro de Alcatraz”.

La prisión de Alcatraz cerró sus puertas el 21 de marzo de 1963, cuyo principal motivo fue el alto coste de su mantenimiento.

El 12 de octubre de 1933 el Departamento de Justicia de los Estados Unidos de América adquirió la propiedad de la isla, y en 1934 entró a formar parte de la Agencia Federal de Prisiones. Durante los 29 años que permaneció abierta, pasaron por sus celdas 1576 prisioneros. En 1972, la isla de Alcatraz fue incluida como Parque Nacional y abrió sus puertas al público en 1973. En la actualidad, La Roca es visitada por millón y medio de turistas al año.

Mucho se conoce sobre los entresijos de esta famosa prisión pero en este artículo te mostramos las cinco curiosidades que quizás no conozcas.

¿Tiburones en la bahía de San Francisco?
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Isla de Alcatraz

La prisión de Alcatraz fue considerada la más segura del país, no sólo por su diseño sino también por su ubicación. Esta cárcel enclavada en la isla de Alcatraz, estaba rodeada de frías aguas del Pacífico (entre 10º y 13º C),  con fuertes corrientes y la distancia hasta la costa es de casi dos kilómetros, estas circunstancias hacían casi imposible que alguien pudiera escapar sin acabar muriendo por culpa del agua de la bahía de San Francisco.

Los funcionarios de prisiones hicieron correr el falso rumor de que en estas aguas habitaban tiburones, aunque hasta el día de hoy no hay un solo indicio de la existencia de estos. Estos bulos hacían que los prisioneros añadiesen el miedo al ataque de estos animales en caso de intento de fuga.

¿Logró algún reo escapar de la prisión de Alcatraz?
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Así eran las celdas de Alcatraz

Los planos de esta prisión federal y sus reglamentos estaban basados en el criterio fundamental de anular cualquier tentativa de fuga. Los funcionarios efectuaban a diario trece recuentos individuales, más seis recuentos en conjunto aparte de los recuentos sorpresa. Aunque la seguridad se volvió una obsesión para los guardias, hubieron 14 intentos de fuga a lo largo de su historia, en los que participaron 36

prisioneros. La única fuga la protagonizaron los hermanos Anglin (Clarence y John) junto con
el reo Frank Morris el 11 de junio de 1962. Lograron fabricar unos botes salvavidas con impermeables y plásticos. Tras
meses de “impecable trabajo” lograron escapar
del correccional más seguro de alcatraz-5Norteamérica. Un mes estuvieron los investigadores del FBI buscando pistas que pudieran esclarecer su paradero, ante la imposibilidad de encontrarlas, fueron declarados por las autoridades como personas desaparecidas.

¿Efectos paranormales en el penal?

A lo largo de los años, las historias más aterradoras y los testimonios de funcionarios de la época han hecho crecer la leyenda sobre los fenómenos paranormales que han ocurrido entre sus paredes. El bloque “D” era el lugar donde se encontraban las celdas de castigo, conocidas como “el agujero”.

La historia más aterradora tuvo lugar en 1940. Un prisionero que se encontraba encerrado en la celda de aislamiento 14-D, empezó a gritar que un ser extraño con ojos rojos muy intensos se encontraba allí con él. Los funcionarios hicieron caso omiso a sus gritos desgarradores de auxilio, al día siguiente el preso yacía muerto en el interior de la celda. Su rostro mostraba pánico y signos de estrangulamiento según la autopsia.




Las crónicas de la época citan apariciones espeluznantes y fenómenos paranormales en los sótanos de la prisión de Alcatraz.

¿Vivían niños en Alcatraz?

El Estado proporcionó a los funcionarios viviendas para que se instalasen con sus parejas y niñ@s. Esas familias vivían en La Roca y, según cuentan, cuando caía la noche desde sus hogares se oían los gritos de los reclusos. Durante el día los menores paseaban por la zona acotada para las familias. La inseguridad no fue un problema para ellos.

¿Alguien ocupó la isla de Alcatraz?

Un grupo de nativos americanos ocuparon la isla de Alcatraz en 1969 dirigidos por el activista Richard Oakes. Reclamaron la isla para ellos con el fin de crear un centro educativo de la cultura nativa de los indios americanos y un museo, basándose en el Tratado de Fort Laramie (1868). Oakes abandonó  La Roca tras un accidente en el que murió su hijastra. Tras este suceso,  los nativos que quedaron en la isla no fueron capaces de controlar la situación, el caos y el vandalismo se apoderó de Alcatraz.

Un extraño incendio fue el detonante para el abandono de esta reclamación.  La ocupación duró 18 meses hasta el mandato de Richard Nixon en 1971.

¿Es posible cruzar la Bahía de San Francisco a nado?
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Triatlón en la bahía de San Francisco

Cada año cientos de atletas participan en el Triatlón “Escape de Alcatraz” (dirigido por IMG Worlwide). Tuvo lugar por primera vez en el año 1980 como un evento de un club privado. A lo largo de los años, se ha demostrado que con un equipo adecuado y preparación física sí se puede alcanzar la Costa desde la isla de Alcatraz.

Sin embargo, en el año 2013 un triatleta estadounidense murió tras sufrir un ataque al corazón mientras nadaba en las aguas de la bahía de San Francisco (ese año la prueba se adelantó al mes de marzo y sus aguas tenían una temperatura de 8ºC). Desde entonces, este evento deportivo ha vuelto a su fecha tradicional, esto es, a principios de junio.




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