Atapuerca 40 años inmersos en el pasado

Atapuerca, 40 años inmersos en el pasado

Este martes se ha presentado en el Ateneo Barcelonés el libro Atapuerca (NATGEO GENERAL). Han participado sus autores Eudald Carbonell y la periodista Rosa María Tristán. Eudald Carbonell es un prehistoriador, arqueólogo, antropólogo, geólogo y paleontólogo español, nacido en Ribes de Fresser, pueblo en que creció junto a su padre, tratante y rematador de ganado. Rosa María Tristán es divulgadora científica y eso le hizo hace ya muchos años implicarse en este importante proyecto. El libro ha sido editado por National Geographic del grupo RBA.

En 2018 se cumplen 40 años del descubrimiento de los primeros restos y hoy en día trabajan en el proyecto más de 300 personas. Ambos autores han ido relatando algunas de las anécdotas de estos 40 años de investigación, así recuerdan que cuando llegaron en los años 70 había pocos recursos y los habitantes no se acaban de creer lo que se buscaba. Hoy en día puede afirmar que se han encontrado restos de 5 especies humanas diferentes, eso no ha pasado en ningún lugar del mundo. Lo normal es encontrar una sola especie. Esto parece demostrar que Atapuerca ha sido un lugar de paso. Hace 30.000 años aun existían varias especies y hoy en día hay una sola especie en el planeta, el homo sapiens.

Los hitos del proyecto de Atapuerca, han sido muchos y ha sido difícil de seleccionar los más importante. Rosa María destaca el Canibalismo, el descubrimiento de que tenían un lenguaje y la secuenciación del ADN de las especies. Lo que no se sabe en que momento exactamente aparece el lenguaje. Se encontraron cráneos en la sima de los huesos de hace 43.000 años, gracias a un TAC se reconstruyó el aparato de audición. La estructura era la misma que la actual, los primates actuales carecen de estas estructuras.

Otra cosa que destaca Eudald es como la genética es la gran disciplina que ha cambiado la investigación arqueológica. El ADN mitocondrial que se transmite por las hembras nos llevaba a ver que eran descendientes de los denisovas y el ADN nuclear permitió descubrir que eran antecesores del los neardentales. Otro hallazgo interesante fue el de Benjamina en la Sima de los Huesos, una chica con muchos problemas derivados de una enfermedad congénita y fue cuidada, lo cual habla, de como era aquella sociedad. Los hombres morían jóvenes al alejarse del grupo y las mujeres al parir. El canibalismo se descubre por las marcas que dejaban las piedras usadas como cuchillos. También los hervían. Se cree que era un canibalismo cultural al comerse a los jóvenes de otro clan se eliminaba competencia.

El capítulo del libro más complicado fue el de la, geología. Dada la complejidad del emplazamiento. El yacimiento permite saber también que ha habido cambios climáticos importantes. Los humanos aceleran los cambios climáticos pero en esa época en toda la península podía haber 50.000 o 60.000 personas.

El proyecto se inició en los años 70 cuando se descubrió lo que se creía que era un homos erectus. Se inició como un proyecto del Ministerio aunque ka inversión más importante la hizo el presidente Juan Vicente Herrera de la Junta de Castilla y León y gracias a él se pudieron hacer muchas cosas.

Eudald opina que la sociedades potentes elevan el nivel, no lo rebajan para que todo el mundo entienda. Una sociedad potente intentará subir el nivel de sus miembros.

Un datos impresionante sobre Atapuerca es que se han encontrado más de 15 millones de huesos de los cuales 8.000 son humanos. Ha habido un gran trabajo indisciplinar con varios equipo distintos. Actualmente hay 3 equipos. Hay arqueólogos y biólogos pero también químicos, físicos, matemáticos, informáticos, etc. Hay trabajando entre 60 y 100 doctores, es la excavación a nivel mundial que más especialistas reúne. Hay una estructura de pirámide inversa, pocos estudiantes y muchos especialistas. Desde el principio solo se escogió gente del país (España) para evitar que pasara como en otras excavaciones que eran realizadas por expertos internacionales que se quedaban con el conocimiento.

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