No soy mi ADN Dr Manuel Esteller

No soy mi ADN: el libro del Dr. Manuel Esteller presentado en la Fundación RBA

No soy mi ADN Manel EstellerEste jueves el Dr. Manual Esteller, autoridad mundial en la rama de la epigenética, ha presentado su libro: No soy mi ADN en la Fundación RBA. La presentadora lo ha definido como “Un sabio joven”  y es que estamos ante uno de los 400 científicos más influyentes en el mundo su carrera de medicina se ha completado con estudios en escocia y en la universidad Johns Hopkins de Estados Unidos.

En un acto al que ha asistido una nutrida representación del mundo científico y con la presencia del editor y presidente del Grupo RBA Ricardo Rodrigo, el científico ha sido entrevistado en una amena charla que se ha centrado en el campo en el que es una autoridad mundial, la epigenética, que el mismo define como la ciencia que está por encima de la genética. Preguntado sobre el impacto que tienen los genes en la enfermedad el genetista contesta que sólo el 10% de las enfermedades son de origen genética.

La epigenética son una serie de señales que influyen en los genes y los cambian. Es un estudioso de los gemelos monocigóticos, individuos en los que se demuestra cambios en sus genes debidos a la influencia del medio ambiente en sus genes.

Por ejemplo, el cáncer es una enfermedad en la que las células olvidan su función. Otra interesante pregunta planteada es  ¿Si pasamos a tener hábitos saludables puede cambiar la epigenética  e influir en los genes? Si contesta el Dr, Esteller, un exfumador puede retornar a su epigenetica normal después de varios años sin probar el tabaco. El ejercicio también produce cambios epigenéticos. Hay que entender a la epigenética como un interlocutor entre el medio ambiente y el genoma.

Se cree que el estrés provoca liberación de hormonas que cambian los genes. Otro ejemplo es el de niños maltratados, pero en este caso la ciencia no sabe si hay cambios en los genes que los predispongan al maltrato de sus futuros hijos, para eso falta ciencia dura, aún no hay pruebas suficientes. Un tema muy interesante es cuando hubo una hambruna en Holanda despues de la invasión nazi, el cuerpo de las mujeres se adaptó y tuvieron niños que se adaptaron a vivir con muy poco alimento. Cuando vino una vida normal y esos niños crecieron se produjo una epidemia de obesidad. Esos y otros cambios genéticos desaparecen en tres generaciones si no tienen utilidad. como adaptación al medio ambiente.

Una de sus máximas especialidades en este campo es la metilación, una señal automática que reprime el generador al que afecta. Ese gen no actuará y eso cambia muchas cosas. Pone como ejemplo el caso de los muchos insectos sociales, todos tienen el mismo ADN pero la alimentación es lo que cambia algunos genes y las convierten en diferentes roles debido a la epigenética.

Todas las enfermedades tienen un componente epigenético y es muy importante en el asunto del cáncer y las enfermedades autoinmunes. Sabemos que uno de cada 3 cánceres del mundo es debido al tabaco, también que la exposición solar también provoca esos cambios así como las carnes procesadas. El ejercicio en exceso provoca envejecimiento debido al estrés oxidativo.  El alcohol provoca un déficit de vitaminas que lleva a la cirrosis y al cáncer de hígado, es otro tema en el que la epigenética interviene. y tambié interviene en las neuronas, las única células del cuerpo que no se dividen. Las neuronas incorporan marcas químicas y esas son marcas epigenéticas, una de sus alteraciones es el alzheimer.

El Dr. Manel Esteller explica que lo que no podemos hacer es culpar al ADN de nuestros errores, en todo caso solo al 10%, el resto es la conducta y el aprendizaje. El destino de una persona puede no está fijado pero si predispuesto.

Los fármacos epigenéticos se están estudiando  en demencias y enfermedades autoinmunes y también en cánceres para clasificar a los pacientes. Ya está llegando a la práctica clínica.  En los cánceres un paciente se considera curado si el sobrevive cinco años. El tumor puedo volver a parecer pero no hay muchas posibilidades. Hay que evitar la conductas tóxicas. Hay 120 tipos de cánceres de algunos no sabemos el detonante como en el caso del cáncer de mama, el de colon (no lo sabemos puede ser la dieta, el melanoma es el sol y en el de pulmón el 90% es el tabaco. El cáncer de sangre es muy interesante porque es más fácil estudiarlo.  Los fármacos epigenéticos no sustituirán a los tradicionales los complementarán y de momento aún no se ha encontrado una bala mágica que sustituya a todos.

A la pregunta de si en algunos descubrimientos interviene el factor suerte dice que si, que algunas cosas pasan por azar, pero si hacen experimentos, no es un azar que llega andando por la calle.

El origen de Manel Esteller es en Sant Baudilio, su padre era trabajador de Iberia y eso le permitió viajar por todo el mundo. Su yaya, Paquita padeció demencia y es un problema crónico en el que un enfermo que puede durar muchos años y no tiene cura, eso le influenció mucho. Su abuelo era ajedrecista, cuando perdió dejó de jugar con él, pensó que quizá era por disminución de sus facultades y eso también le dio que pensar. Finalmente el DR. Esteller acabó con unas palabras de agradecimiento para su mujer Montse y su hijo Marc.

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