Antioxidantes. La opinión farmacéutica

Oxidación, enfermedad y antioxidantes desde el punto de vista farmacéutico

Radicales libres y oxidación

La oxidación es un  ataque de los radicales libres a nuestras células. Los radicales libres son especies reactivas de oxígeno producidos durante la respiración mitocondrial en las células y es un proceso fisiológico normal.

El problema surge cuando hay un acúmulo de radicales libres que producen lo que conocemos como estrés oxidativo. Los radicales libres se acumulan por causas como tabaco, alcohol, exposición solar, enfermedades crónicas, deporte de élite, exceso de actividad, falta de descanso…

Los antioxidantes son moléculas con capacidad de neutralizar el exceso de radicales libres. Son producidos por las células de forma endógena como defensa, u obtenidos a través de la alimentación.

Los antioxidantes pueden ser de acción directa, captan los radicales libres y los estabilizan, neutralizando sus efectos tóxicos, o de acción indirecta, aumentan la cantidad de glutation que es el antioxidante natural endógeno por excelencia. Es decir, aumentan la capacidad de nuestras células de estabilizar los radicales libres por sí mismas. Es el caso de la acetilcisteína (más conocida por su acción mucolítica).

Causas de envejecimiento

Las 2 causas principales del envejecimiento son:

  • El estrés oxidativo
  • La inflamación de bajo grado, también conocida como inflamación silenciosa. A diferencia de la inflamación aguda que  tiene principio y fin, en la inflamación de bajo grado se altera el equilibrio entre mediadores pro-inflamatorios  y anti-inflamatorios. Hay más mediadores pro-inflamatorios y la inflamación no se resuelve. Solo es detectable a nivel celular. Se produce por menopausia, estrés, cansancio, demasiado ejercicio, o lo contrario, sedentarismo, dieta rica en grasas animales, etc…

La suma de ambos fenómenos produce envejecimiento celular. Se producen daños en el equilibrio interno , en la producción y en la reparación celular. Al envejecer  las células no son capaces de reaccionar y realizar sus funciones vitales. Se alteran las proteínas y los lípidos  y esto provoca una perdida de función, es el envejecimiento.

Uso de antioxidantes

Los antioxidantes al impedir la oxidación o retardarla representan un importante beneficio para la salud de nuestro organismo. Si nuestra dieta es pobre en estos componentes los efectos adversos que podemos sufrir son envejecimiento prematuro, disminución el impulso nervioso que puede afectar a los reflejos, la memoria y el aprendizaje y otros aspectos relacionados con nuestro sistema nervioso y también puede producir problemas en el sistema cardiovascular.

La diversidad en su composición química otorga a cada uno un perfil con distintos efectos. No todos los antioxidantes son buenos para todas las personas. Deben utilizarse con el consejo de:

  • Un médico cuando se utilizan para mejorar/tratar una patología,
  • Un  farmacéutico cuando se trata de prevención ya que te indicará las combinaciones más adecuadas en función de tu estilo de vida

Estrés oxidativo y enfermedad

Según publicaciones revisadas de medicina interna sobre la relación del estrés oxidativo y la enfermedad, se observa multitud de ellas debidas a la generación de radicales libres.

Se puede decir que los radicales libres y el estrés oxidativo que provocan, están claramente involucrados en la etiopatogenia de diversas enfermedades, algunas de ellas de gran importancia en la población como la arteriosclerosis, el cáncer, la hipertensión arterial etc.

Por todo esto, debido a que nuestras defensas endógenas antioxidantes no parecen ser completamente efectivas, es razonable proponer un estilo de vida sano con ejercicio regular, una dieta rica en antioxidantes como frutas, nueces, cereales y vegetales o, como ya se está experimentando, una suplementación exógena de antioxidantes.

Los antioxidantes y la endometriosis

Me parece interesante comentar qué sucede con esta enfermedad. La endometriosis es una enfermedad crónica y dolorosa en la que el endometrio (el tejido que recubre el útero por dentro) crece fuera de su lugar habitual y aparece fuera de la matriz. En general este crecimiento anormal tiene lugar en la cavidad pélvica pero puede afectar cualquier lugar del cuerpo.

Los síntomas principales de la enfermedad son dolor (en diferentes formas, pero en general siempre muy intenso) y dificultades para conseguir el embarazo (se calcula que alrededor de un 30% de las pacientes con endometriosis son estériles).

El tratamiento habitual de la enfermedad consiste en la toma de antinflamatorios para calmar el dolor y el uso de hormonas que inhiban el crecimiento del tejido ectópico. Se ha postulado que el estrés oxidativo juega un papel fundamental en la patogénesis de la endometriosis. En pacientes con endometriosis, hay una actividad antioxidante disminuida.

Existen estudios cuyas conclusiones revelan que las pacientes con endometriosis presentaban mayor oxidación lipídica cuanto mayor era el grado de la enfermedad, respecto al grupo de mujeres sanas. Tal como expone el Dr. Francisco Carmona, ginecólogo de Barcelona y experto de referencia en endometriosis, es de interés demostrado que un tratamiento complementario a base de antioxidantes  mejora los síntomas principales de la enfermedad que son el dolor y las dificultades para conseguir un embarazo.

En conclusión puedo decir que desde la farmacia se ofrece Atención Farmacéutica, es decir, una participación activa del Farmacéutico en la dispensación y seguimiento de un tratamiento farmacoterapéutico, prescrito por un médico, o de automedicación. Conlleva también la intervención en cualquier actividad que mejore la salud y prevenga enfermedades. Se basa en la cooperación con otros profesionales sanitarios, formando un equipo multidisciplinar, cuyo objetivo final es racionalizar el uso de los medicamentos, incluidos los complementos nutricionales y mejorar la calidad de vida del paciente.

sistema inmunológico

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